QUE ES LA TERAPIA CON PLANTAS

La planteroterapia o terapia con plantas es una práctica, en la que se utilizan las plantas y las actividades de jardinería como una forma de terapia y rehabilitación, así como una actividad recreativa para todo tipo de personas.

Diferentes estudios han comprobado, que las tareas de jardinería y el contacto con la naturaleza tienen efectos des estresantes y terapéuticos, por eso es común sentir cierta serenidad cuando estamos en el jardín cuidando de nuestras plantas.

beneficios de la terapia con plantas

Así mismo la terapia con plantas ha tomado vertientes como la agricultura urbana, o huertas urbanas, donde los beneficios son múltiples, ya que no solo, se busca alimentar el alma, sino que también se provee el cuerpo con alimentos naturales.

En este sentido, la jardinería se transforma en un puente que permite optimizar habilidades mentales, estimular los sentidos, aumentar el nivel de memoria, desenvolverse mejor en tareas manuales o bien ganar independencia.

 

Donde nace la terapia con plantas

 

Esta terapia de origen natural, emerge como proceso terapéutico como herramienta que brinda la oportunidad de poner en juego una serie de habilidades y destrezas que aportan mejor calidad de vida tanto al paciente como al terapeuta, tanto en el aspecto psico motriz como en el psicosocial.

La literatura reporta que el hombre que dio origen a esta terapia fue Benjamín Rush, psiquiatra estadounidense,  tras publicar en 1812 «consultas médicas y de observación sobre las enfermedades de la mente«.

En esta obra, se describen cómo las personas con trastornos psiquiátricos que se dedicaban a trabajos manuales, mejoraban su condición, a diferencia de los que no llevaban a cabo este tipo de tareas.

  • Sus descubrimientos fueron considerados tan innovadores, que pronto se extendieron por todo Estados Unidos y Europa.
  • Un ejemplo de su obra se puede ver en el caso de los niños autistas y el trabajo con la terapia hortícola, donde se  estimula sus sentidos. Los niños preparan la tierra, luego siembran las plantas y hortalizas, cuidan el desarrollo y mantienen los jardines y huertos aprovechando estos diferentes estadíos para incorporar nociones sobre aritmética, mejorando sus habilidades sociales y su alfabetización al tiempo que los ayuda a hacer amigos y a poder expresarse.

Nota: En varios países del mundo existen las Asociaciones de Terapia Hortícolas que ahonda en los beneficios del cuidado de las plantas en la salud de las personas.

 

Terapia de plantas: qué es y cuáles son los beneficios

 

Durante miles de años, las plantas se han utilizado en todo el mundo de numerosas maneras por sus propiedades curativas.

Los estudios sobre los beneficios físicos de las plantas han demostrado que los remedios herbales son mejores que los placebos cuando se trata de tratar enfermedades físicas como la enfermedad inflamatoria intestinal y la colitis ulcerosa.

Los productos naturales de origen vegetal también se han estudiado para su uso en la terapia contra el cáncer debido a sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y anticancerígenas.

Si las plantas se pueden usar para sanar nuestros cuerpos físicos de una manera natural e implica menos efectos secundarios que otros medicamentos e intervenciones, ¿es posible que las plantas también puedan curarnos mentalmente?

Como resultado, la respuesta es sí (hasta cierto punto). Hay muchas maneras en que las personas pueden usar el poder de las plantas para aliviar los síntomas de una enfermedad mental, incluida la ansiedad y la depresión.

En casos menos graves, la terapia con plantas puede ayudarnos a levantarnos después de un día estresante o cuando estamos de mal humor.

La terapia vegetal se puede utilizar como una alternativa natural a otros tratamientos en casos menores o complementar otros tratamientos. Utilizada como mecanismo de afrontamiento, la terapia de plantas puede ayudar con el éxito, la recuperación y el bienestar a largo plazo.

 

Diferentes tipos de terapia vegetal

 

Hay muchas formas en que las plantas se pueden usar terapéuticamente para mejorar nuestra salud mental. Elegir el método adecuado para usted depende de sus intereses y personalidad.

Es posible que algunas de estas cosas funcionen para usted y no para otras, y viceversa. Algunas de las principales formas en que las plantas se pueden usar para ayudar a mejorar su estado de ánimo o tratar los síntomas de problemas más profundos como la ansiedad y la depresión son:

  • Aceites esenciales
  • Jardinería / cuidado de plantas
  • Pasar tiempo en la naturaleza.
  • Alimentación saludable / dieta

Estas cosas se pueden usar individualmente o en combinación como parte de un estilo de vida saludable.

Puede optar por tomarlos por su cuenta o investigar más y buscar orientación para obtener el máximo beneficio. Por ejemplo, puede comenzar un jardín usted mismo y experimentar muchos beneficios o participar en un programa de terapia hortícola para obtener ayuda adicional.

 

Aceites esenciales

Según Healthline , “la aromaterapia es el uso de compuestos orgánicos para mejorar su estado de ánimo, estado mental o salud. Estos compuestos orgánicos se denominan aceites esenciales. Están hechos de varias partes de plantas, como raíces, semillas, hojas y flores. “.

Tenga en cuenta que los expertos no están completamente seguros de cómo funcionan estos aceites, y no funcionan para todos, pero algunos de ellos pueden usarse para ayudar con la depresión (simplemente no curarla).

Algunos aceites esenciales recomendados para tratar los síntomas de la depresión son:

  • Jazmín
  • Sándalo
  • Ylang Ylang
  • Manzanilla
  • Geranio

Algunos aceites esenciales recomendados para tratar los síntomas de ansiedad son:

  • Rosa
  • Vetiver
  • Incienso
  • Bergamota
  • Lavanda

Los aceites esenciales pueden usarse solos o mezclados y usarse en diferentes combinaciones para diferentes propósitos. También se pueden usar de muchas maneras, según sus necesidades o preferencias. Puede difundir los aceites esenciales, usarlos en un baño o aplicarlos tópicamente con un roll-on o durante un mensaje.

Algunos estudios piloto prometedores han comenzado a mostrar los efectos de la aromaterapia en la salud mental. Un estudio realizado por Conrad, P. y Adams, C. (2012) sugirió, “hallazgos positivos con un riesgo mínimo para el uso de aromaterapia como terapia complementaria en escalas de ansiedad y depresión con la mujer posparto”.

Otro estudio piloto sobre masaje de aromaterapia realizado por Edge, J. (2003) parecía prometedor con mejoras en el estado de ánimo, la ansiedad y la relajación en 6 de 8 participantes.

Es importante hacer su investigación cuando se trata de aceites esenciales. Ciertos aceites no son seguros para las mascotas o durante el embarazo, por ejemplo.

Si está trabajando con aceites puros, necesita saber cómo diluirlos porque pueden irritar la piel o tener otros efectos secundarios negativos si no lo hace. Aun así, quieres aceites puros porque te darán los mejores resultados.

Nota: Si compra productos de aromaterapia prefabricados, evite los que tengan aromas artificiales.

 

Jardinería / Cuidado de plantas

 

La jardinería es una forma de terapia de plantas que a veces se usa en el cuidado de ancianos y la creación de jardines terapéuticos. Esta forma de terapia de plantas se puede utilizar para complementar la medicación o la terapia de conversación, aumentando los resultados de salud mental.

El Instituto de Terapia Hortícola comparte algunos de los mejores tipos de plantas para usar en jardines terapéuticos (según estudiantes y ex alumnos):

 

  • Plantas fragantes: rosa, gardenia, lila, bálsamo de limón, pino
  • Comestibles: frutas, verduras, hierbas.
  • Anuales estacionales – pensamientos, tulipanes, jacintos

 

Nota: Es importante tener en cuenta que, al igual que los aceites esenciales, siempre debe verificar la seguridad y la toxicidad de las plantas que está utilizando, especialmente si tiene mascotas o planea consumir cualquiera de las cosas que está cultivando.

La jardinería es una actividad relajante y rítmica que hace que muchas personas se pierdan en el disfrute. Trabajar en la naturaleza libera hormonas felices y puede ayudarlo a sentirse más presente en lugar de quedarse atrapado en su cabeza. Algunos otros beneficios de la jardinería incluyen:

una mejor autoestima, junto con sentimientos de cuidado y responsabilidad por cuidar algo.

La jardinería también fomenta un sentimiento de conexión con la tierra y el mundo que te rodea. La falta de esta conexión es una gran razón por la cual muchas personas experimentan sentimientos de depresión en la actualidad.

 

Pasar tiempo en la naturaleza

 

Quedarse en la casa todo el tiempo o estar encerrado en una oficina 24/7 no es natural.

Los humanos no estaban destinados a estar en este tipo de entornos fabricados con iluminación artificial todo el tiempo, y estas cosas eventualmente pueden tener un impacto en nuestra salud física y mental.

Incluso si no te consideras una persona al aire libre, las oportunidades son ocasionales; te encuentras afuera disfrutando de la sensación del sol en tu cara y el viento en tu cabello.Si la jardinería no es lo tuyo, es posible obtener algunos de los mismos beneficios simplemente pasando tiempo en la naturaleza.

Según un estudio realizado por Barton y Pretty (2010), el ejercicio verde (actividad en presencia de la naturaleza) brinda grandes beneficios en el estado de ánimo y la autoestima, incluso durante períodos cortos. La evidencia sugiere que esos efectos aumentan cuando esta actividad física se lleva a cabo cerca del agua.

 

Nota: La próxima vez que se sienta deprimido o ansioso, y hace un hermoso día afuera, pruebe una de estas cosas (incluso si es solo por 30 minutos) y vea cómo se siente después:

  • Dirígete al parque o sendero natural más cercano y camina, camina o anda en bicicleta
  • Haga yoga o haga ejercicio al aire libre en la playa o junto a un río / otro cuerpo de agua
  • Encuentre un lugar tranquilo afuera en la naturaleza, siéntese en un banco o recuéstese en la hierba y no haga nada o lea un libro
  • Si eres más amante de la naturaleza y estás abierto a una exposición más prolongada, ¡reúnete con algunos amigos o tu familia y ve a un campamento de fin de semana!
  • Pasar tiempo en la naturaleza de manera regular puede ayudarlo a sentirse más tranquilo y más conectado, ponerlo de mejor humor y ayudarlo a tener más energía para el día que le espera.

 

Alimentación Saludable / Dieta

 

Si bien estamos en el tema de la terapia de plantas, solo parece justo hablar de dieta. ¡Una de las mejores y más simples formas en que podemos usar las plantas para mejorar no solo nuestra salud física sino también mental es comerlas! Prestar atención a su dieta y comer muchas frutas y verduras puede tener un impacto positivo en su estado de ánimo y energía.

De hecho, muchos estudios han demostrado que existe un vínculo entre la salud mental y la dieta. Por ejemplo, un estudio de Jacka, FN, Mykletun, A., Berk, M., et al. (2011) encontraron que “aquellos con dietas de mejor calidad tenían menos probabilidades de estar deprimidos, mientras que una mayor ingesta de alimentos procesados ​​y poco saludables se asociaba con un aumento de la ansiedad”.

Del mismo modo, en comparación con los omnívoros, las personas que siguen dietas basadas en vegetales tienen menos síntomas de depresión, estrés, ansiedad y trastornos del estado de ánimo.

 

Conclusión

 

Cuando la mayoría de las personas piensan en la terapia de plantas, probablemente piensan en los aceites esenciales, porque se han convertido en una forma muy popular para que las personas influyan en su estado de ánimo y estado mental de forma natural.

Sin embargo, la verdad es que hay varias otras formas en que las plantas pueden usarse terapéuticamente para mejorar nuestro bienestar mental.

Algunas otras formas en que las plantas se pueden usar para mejorar su salud mental incluyen la jardinería, crear y pasar tiempo en jardines terapéuticos, prestar atención a su dieta y simplemente pasar tiempo en la naturaleza.

¡Solo estar cerca de las plantas por un período corto puede tener un impacto positivo en tu estado de ánimo!

Aunque las plantas pueden ayudarnos a apoyar la salud mental y la recuperación, es importante buscar ayuda para cosas como la depresión y la ansiedad.

Esto podría significar hablar con su médico acerca de cómo se ha estado sintiendo y discutir opciones de tratamiento como medicamentos o terapia si es necesario.

Junto con la terapia y los medicamentos, la terapia con plantas puede ayudarlo a lidiar con los síntomas y a calmarse cuando las cosas se ponen difíciles.

Cuando empiezas a sentirte ansioso o deprimido, sabes que tienes herramientas de afrontamiento como aceites esenciales, jardinería o naturaleza a las que recurrir si quieres recuperar una sensación de calma y conexión.

Recuerda dejar tus comentarios con respecto a esta temática, si crees que alguien conocido le puede interesar, por favor compártelo ahora mismo.

 

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